Los astrónomos estiman 100 billones de mundos parecidas a la Tierra en la Vía Láctea, 50 sextillones en el cosmos

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Los astrónomos estiman 100 billones de mundos parecidas a la Tierra en la Vía Láctea, 50 sextillones en el cosmos

 

Los astrónomos estiman 100 billones de planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea, 50 sextillones en el universo

La imagen mostrada es una imagen infrarroja del núcleo de la Vía Láctea, capturada por el telescopio espacial Spitzer de la NASA. La imagen infrarroja le permite ver gran cantidad estrellas que normalmente están ocultas por el polvo intergaláctico.

Los astrónomos de la Universidad de Auckland confirman que en verdad existen alrededor de 100 mil millones de mundos parecidas a la Tierra habitables en la Vía Láctea, significativamente más que la estimación anterior de alrededor de 17 mil millones. Hay aproximadamente 500 billones de galaxias en el cosmos, lo que significa que hay en algún lugar en la zona de 50,000,000,000,000,000,000,000 (5 × 1022) mundos habitables. Te dejaré que hagas los cálculos sobre si uno de esos 50 sextillones de mundos tiene las circunstancias adecuadas para alimentar la vida alienigena o no.

Los astrónomos estiman 100 billones de planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea, 50 sextillones en el universo

La cifra anterior de 17 mil millones de mundos parecidas a la Tierra en la Vía Láctea provino del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica en enero, que analizó los datos del observatorio espacial Kepler. Kepler mide esencialmente la atenuación (magnitud aparente) de los astros cuando los mundos transitan frente a ellas; cuanto más se oscurece una estrella, más grande es el mundo. A través de observaciones repetidas podemos calcular el período orbital del mundo, del cual usualmente podemos derivar la separación orbital y la temperatura de la superficie. Según Phil Yock, de la Universidad de Auckland, la técnica de Kepler normalmente encuentra “mundos del tamaño de la Tierra que están gran cantidad cerca de los astros progenitoras” y, por lo tanto, son “normalmente más calientes que la Tierra [y no son habitables]”

La técnica de la Universidad de Auckland, llamada microlente gravitacional, en cambio mide el número de mundos del tamaño de la Tierra que orbitan al doble de la separación entre el Sol y la Tierra. Esto da como resultado una lista de mundos que normalmente son más fríos que la Tierra, pero al interpolar entre esta nueva lista y la lista de Kepler, los astrónomos Kiwi esperan generar una lista más precisa de mundos habitables parecidas a la Tierra. “Anticipamos un número del orden de los 100 mil millones”, dice Yock.

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El microlente gravitacional, un efecto teorizado por Einstein en 1936, es exactamente lo que suena. Esencialmente, la luz emitida por una estrella es doblada por la gravedad de los objetos masivos, lo que en última instancia permite a los astrónomos definir qué tan grandes son esos objetos. El microlente gravitacional se ha usado en los últimos años para detectar mundos del tamaño de Neptuno o Júpiter, y actualmente sus colegas de la Universidad de Auckland, Yock, han propuesto un nuevo método para detectar mundos del tamaño de la Tierra. Los astrónomos esperan usar esta nueva técnica de microlentes con un enorme montón de telescopios (ubicados en Chile, Sudáfrica, Australia, Nueva Zelanda, Hawai y Texas) para confirmar su estimación de 100 mil millones de mundos habitables parecidas a la Tierra.

Los astrónomos estiman 100 billones de planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea, 50 sextillones en el universo

Basta con decir que si la Vía Láctea contiene 100 mil millones de mundos parecidas a la Tierra, y hay en algún lugar en la zona de 500 mil millones de galaxias, hay una posibilidad exageradamente alta de que diferentes mundos alberguen vida. en cambio, en cuanto a cómo llegaremos a esos mundos, o, como alternativa, cómo llegarán a nosotros los habitantes de esos mundos, sigue siendo una duda muy notable. El mundo quizá habitable más cercano es Tau Ceti e, que está a 11.9 años luz de la Tierra. La nave espacial más rápida, Helios II, viajó a 43 millas por segundo (70 km / s), o 0.000234c (la velocidad de la luz). A esa velocidad, una nave espacial tardaría 51,000 años en llegar a Tau Ceti e.

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Se pone peor: Helios II solo estaba viajando tan rápido porque estaba orbitando cerca del Sol; La Voyager, por ejemplo, viaja a solo 8 millas por segundo (por lo tanto, unos 200,000 años para alcanzar Tau Ceti e). Para alcanzar otra estrella en el interior de un período de tiempo razonable (por ejemplo, 50-100 años) necesitaríamos un sistema de propulsión que sea capaz de alrededor de 0.1c (10% de velocidad de la luz). Hay varios procedimientos propuestos para alcanzar velocidades tan locas (cohetes de antimateria, cohetes de fusión), pero nada que se considere de figura inmediata (y seria) para los viajes interestelares. Quién sabe, tal vez la unidad warp de la NASA se resuelva. Si pueden aclarar todo el inconveniente de la aniquilación del sistema estelar al llegar, es decir …

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