Mira lo que sabemos de nuestra galaxia

mira lo que conocemos de nuestra galaxia
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Si piensas que el humano conoce la galaxia donde habita, piénsalo otra vez. Este nuevomapa de la Vía Láctea elaborado por la NASAmuestra la zona donde se localizan los exoplanetas descubiertos y confirmados incluso el instante.

Mira lo que conocemos de nuestra galaxiaImagen: NASA/JPL-Caltech.

La Vía Láctea tiene un tamaño estimado de 100,000 años luz, y el exoplaneta más lejano descubierto fue localizado a 25,000 años luz. El último encontrado tiene un nombre muy fácil de recordar: OGLE-2014-BLG-0124L, a 13,000 años luz. Esa separación cuenta por solo 1/8 del circunferencia de nuestra galaxia, lo cual no deja de ser asombroso para nuestra «primitiva» tecnología espacial.
La mayoría de exoplanetas fueron detectados gracias al implacable trabajo del Telescopio Espacial Kepler, pero aquellos más lejanos y fuera de su rango de alcance, fueron «observados» debido a otra técnica: la microlente gravitacional (en amarillo en el mapa).
La microlente gravitacional es un fenómeno astronómico debido al efecto de lente gravitacional. Se figura cuando la luz procedente de objetos distantes y relucientes como quasares se curva alrededor de un objeto masivo (como una galaxia) situado entre el objeto emisor y el receptor. Es decir, los mundos no son propiamente observados, sino inferidos a partir de esta técnica.
Lo que sí puede observarse a sencillo vista en el mapa de la NASA, es que los mundos que han sido descubiertos se hallan agrupados en una «reducida» zona y de un solo lado de la galaxia. Después de todo, Sagitario A —el mero centro galáctico— es sumamente luminoso, por lo que los telescopios deben sortear ese obstáculo y ver en diferentes espectros de la luz para divisar algo del otro lado. De hecho, el hallazgo de cinco estrellas del otro lado del vecindario galácticoproducido el año pasado, es considerado una hazaña excepcional.
A pesar de la miopía de la tecnología actual, los astrónomos han sido capaces de localizar nuevas clases de mundos, como Júpiters calientes, mini-Neptunos, super-Tierras, gigantes gaseosos, y, lo más notable, mundos rocosos en zonas de habitabilidad que han rotulado como «gemelos» de la Tierra.
Una imagen que prueba la grandeza de la curiosidad humana y, a la vez, lo ínfimo de su existencia en la vastedad del Universo.
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