Un meteorito revela un enigmatico mineral terrestre

un meteorito revela un misterioso mineral terrestre
un meteorito revela un misterioso mineral terrestre

Desde 1979, investigadores han estado buscando una muestra del mineral más abundante de la Tierra. Fuera del alcance de los investigadores, este mineral se encuenta a más de 400 kilómetros de profundidad en el manto inferior.

Un meteorito revela un misterioso mineral terrestre
Actualmente, después de un lustro de trabajo, Oliver Tschauner, físico de minerales en el departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Nevada en Las Vegas, y Chi Ma, investigador en minerales del Instituto de Tecnología de California, han descubierto este mineral en una pieza de un meteorito de hace 4.500 millones de años de edad, que cayó cerca de la Tenham en Australia en 1879.

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Los expertos llamaron bridgmanita al mineral en honor de Percy Bridgman, físico ganador del Premio Nobel 1946 por su investigación pionera en sólidos bajo alta presión. Durante décadas, los investigadores sólo habían conocido este mineral por la estructura cristalina y componentes químicos: perovskita de silicato.

Para identificar un mineral, es necesario conocer la composición química y la estructura cristalina. Aunque se han estudiado ejemplos sintéticos, jamás se habían hallado muestras naturales del mineral.


CONDICIONES QUE NO SE DAN EN SUPERFICIE

El mineral en el meteorito fue creado a través de un suceso de choque que se produjo hace aproximadamente 470 millones de años. “Anteriormente de caer, el meteorito fue Tenham formó parte de un asteroide mayor que chocó con otro asteroide y se rompió en demasiados pedazos,” manifestó Tschauner.

“Exhibe fuertes signos de transformaciones inducidas por el choque, lo que significa que soportó altas temperaturas y presiones, como resultado de esta colisión. Estas circunstancias de alta presión son parecidas a lo que vemos en el manto de la Tierra, por lo que la bridgamnita se pudo formar en este meteorito, pero no en la superficie de la Tierra”.

Tschauner y Ma utilizaron un haz de rayos X de alta energía para recoger señales de difracción del material de Tenham. Este enfoque consintió al equipo de investigación analizar la estructura, mientras la composición se analizó después de la recogida de datos de difracción.

La bridgamnita figura aproximadamente el 70 por ciento del volumen del manto inferior y aproximadamente el 38 por ciento del volumen de la Tierra sólida total”, manifestó Tschauner. “Su química y las propiedades reológicas físicas son clave para entender el manto inferior.

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