La legendaria isla de Ávalon: ¿mito o realidad?

La legendaria isla de Ávalon: ¿mito o realidad?

4 abril, 2019 Desactivado Por Sandra

Al igual que gran cantidad diferentes míticas islas paradisíacas, Ávalon ha cautivado la imaginación de generaciones de escritores desde que fue mencionada por primera vez por Geoffrey de Monmouth en su Cronica Regum Britanniae (Cronica de los Soberanos de Gran Bretaña) , escrita en el año 1136. Demasiados exploradores y pensadores han tratado de localizar el emplazamiento real de esta isla legendaria, sugiriendo ubicaciones en el Atlántico, el Mediterráneo y incluso en algún lugar del hemisferio sur. Algunas de las localizaciones más habituales sugeridas para Ávalon incluyen la isla de Man y Glastonbury. Pero a pesar de la popularidad de estas propuestas, no parece que existan gran cantidad evidencias que indiquen que Ávalon estaba basada en un lugar real, y podría muy bien haber sido un mito derivado de diferentes mitos celtas más viejos que giraban alrededor a islas paradisíacas de otro planeta.

Interpretación artística de Avalon. (Timflanaganauthor)

Interpretación artística de Avalon. ( Timflanaganauthor)

El origen de Ávalon

Según la leyenda original, Ávalon era una isla llena de manzanos silvestres, vides y cereales que crecían allí en lugar de las típicas plantas silvestres. Debido a esto, sus residentes no tenían necesidad de trabajar el campo, viviendo una existencia idílica. El nombre ‘Ávalon’ en verdad está relacionado con la palabra proto-céltica “abal” cuyo concepto es manzana. igualmente, sus residentes disfrutaban de unas vidas muy longevas. Después de que el soberano Arturo fuera herido mortalmente en la batalla de Camlann, mientras luchaba contra Mordred, cuentan las leyendas que fue introducido en una embarcación que le llevó incluso la isla de Ávalon. Una vez allí, Arturo fue alimentado y curado incluso estar plenamente restablecido y, de hecho, seguiría aun en Ávalon, vivo incluso, de donde regresará algún día cuando Inglaterra tenga más necesidad de él.  

Travesía del Rey Arturo y Morgana Le Fay rumbo a la isla de Avalon, óleo de Frank William Warwick Topham (1838-1924). (Public Domain)

Travesía del Soberano Arturo y Morgana Le Fay rumbo a la isla de Ávalon, óleo de Frank William Warwick Topham (1838-1924). ( Public Domain )

Glastonbury, posible emplazamiento de Ávalon

Una de las opciones más famosos para la localización de Ávalon es la ciudad de Glastonbury. Aunque no sea una isla en el presente, Glastonbury estaba en el pasado colocada en terreno elevado y rodeada de pantanos, lo que hacía de ella una autentica isla. Originalmente, el camino que cruzaba aquellos pantanos era la única entrada a Glastonbury. Incluso 1539, fue el sitio donde se alzaba la Abadía de Glastonbury. Dicha abadía era un conocido lugar de peregrinación asociado a los primeros siglos del cristianismo, al igual que a las leyendas artúricas. Según las leyendas locales, la abadía fue fundada por José de Arimatea y visitada por el propio Jesús. Glastonbury acabó siendo asociada a las leyendas artúricas cuando, en el año 1190, los monjes afirmaron haber descubierto la tumba del soberano Arturo y de su esposa Ginebra, al igual que la marca de una cruz que identificaba la tumba como tal. Este hallazgo atrajo a demasiados peregrinos deseosos de ver la tumba del soberano Arturo, considerado un modelo de caballerosidad y de héroe cristiano.

¿Avalon? La colina de Glastonbury Tor domina las llanuras de Somerset. (Josep Renalias/ CC BY SA 3.0)

¿Avalon? La colina de Glastonbury Tor domina las llanuras de Somerset. (Josep Renalias/ CC BY SA 3.0 )

La actualidad, Glastonbury continúa siendo un popular enclave turístico y de peregrinación, y mucha gente sigue creyendo que, verdaderamente, es el sitio de eterno descanso del legendario soberano Arturo. A pesar de lo generalizado de esta idea, no parece que haya gran cantidad evidencias previos a 1190 como para vincular Glastonbury a las leyendas artúricas. un gran numero de los arqueólogos considera la cruz que marca la tumba del soberano Arturo una falsificación realizada por los monjes con la finalidad de recaudar fondos para volver a construir su abadía después de que ésta ardiera por completo en 1184. Investigaciones históricos han comprobado además que el antiguo nombre de esa zona no era Ávalon, sino Ineswitrin.

 “Cruz de plomo hallada en la supuesta tumba de Arturo, Glastonbury.” Algunos expertos sugieren que esta cruz demostraría que Glastonbury es la Avalon de las leyendas artúricas. (Public Domain)

 “Cruz de plomo hallada en la supuesta tumba de Arturo, Glastonbury.” Varios expertos sugieren que esta cruz demostraría que Glastonbury es la Ávalon de las leyendas artúricas. ( Public Domain )

Ávalon y la isla de Man

Otra localización sugerida, aunque menos popular, es la isla de Man, debido a su relación con Emain Ablach, expresión que se puede traducir a grandes rasgos como “isla de los manzanos”. Se antiguamente que Emain Ablach era la morada de Manannan mac Lir, dios irlandés del mar. igualmente, se afirmaba que la isla había sido además un reino de sanación donde se alcanzaba la eterna  juventud y no existía el invierno. Cuentan las leyendas que además albergaba extensos bosques de manzanos silvestres. Ávalon se asociaba en el pasado con manzanos y curaciones inverosimiles, así que parece razonable pensar que el mito artúrico de Ávalon estuviera inspirado en el mito céltico más antiguo de Emain Ablach.

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