Desvelan los misterios del mapamundi que inspiró a Cristóbal Colón

Desvelan los misterios del mapamundi que inspiró a Cristóbal Colón

29 marzo, 2019 Desactivado Por Sandra

Henricus Martellus, un cartógrafo alemán del siglo XV afincado en Florencia, produjo un mapa muy detallado del planeta conocido. Colón estudió este mapa y le influyó para revelar América.

Imagen multiespectral del mapa de dibujado por Henricus Martellus en 1491.
El Mapa de Martellus llegó a la Universidad de Yale en 1962, regalo de un donante anónimo. Los estudiosos de la época aclamaron la importancia del mapa y argumentaron que podría suministrar un eslabón perdido en el registro cartográfico en los albores de la era de los descubrimientos. en cambio, cinco siglos de deterioro habían borrado demasiado texto del mapa y dejado diferentes detalles ilegibles o invisibles, limitando su valor histórico.
Actualmente, un equipo de expertos y especialistas en imágenes ha recuperado la información perdida a través de un plan de formación de imágenes multiespectrales. Su trabajo está dando descubrimientos sobre cómo se veía el planeta hace más de 500 años.
«Hemos recuperado más información de la que nos atrevimos a esperar», dice Chet Van Duzer, un historiador de mapas que lidera el plan, en un comunicado de la Universidad de Yale.
El mapa, que data de alrededor de 1491 y representa la superficie de la Tierra desde el Atlántico al oeste, incluso Japón, en el este, está salpicado de descripciones de distintos regiones y pueblos. Un cuadro de texto evidente encima del norte de Asia explica la villa de «Balor» que vive sin vino o trigo y subsiste con carne de venado.
Van Duzer dice que las nuevas imágenes revelan gran cantidad de estas descripciones. Por ejemplo, el texto descubierto en el sur de Asia explica la villa «Panotii» por tener las orejas tan grandes que podrían utilizarlas como sacos de dormir.
Este texto recién revelado encima del este de Asia está tomado de «Los viajes de Marco Polo». A partir de las discrepancias en la redacción, Van Duzer ha determinado que Martellus utilizó una versión manuscrita de la bitácora de viaje en lugar de la única edición impresa en latín que existía en ese instante.

En este recuadro encima del Oceáno Índico se advierte sobre las orcas: «Un monstruo marino que es como el sol cuando brilla, cuya figura difícilmente puede ser descrita, a excepción de su piel suave y su cuerpo enorme».
Quizás las revelaciones más interesantes, dicen los expertos, conciernen a África meridional. Por medio el ensayo de los equipos fluviales visibles y topónimos legibles, Van Duzer había determinado previamente que Martellus basó su representación de la región en el mapa de Egyptus Novelo, que subsiste en tres manuscritos de laGeografía de Ptolomeo y utiliza datos geográficos de nativos africanos, no de exploradores europeos.
Cabe destacar que la representación del mapa de Martellus del sur de África se extiende más hacia el este que las versiones conocidas del Egyptus Novelo, lo que sugiere que el cartógrafo alemán estaba trabajando desde una versión más completa del mapa que mostraba los confines orientales del continente.
CARTOGRAFÍA DE ÁFRICA HECHA POR AFRICANOS
«Es un escrito fundamental y tremendamente notable de la cartografía de África hecha por las villas de África, en este suceso preservado por una fuente occidental», dice Van Duzer.
Las nuevas imágenes también han ayudado a Van Duzer a definir cómo el mapa Martellus influyó en cartógrafos posteriores, como Martin Waldseemüller, quien en 1507 trazó el primer mapa en aplicar el nombre «América» para el Nuevo Planeta. «Las imágenes multiespectrales exponen demasiados de los textos del mapa de Waldseemüller se ubican exactamente en los mismos zonas que en el Martellus, lo que confirma que éste último era una fuente esencial para los cartógrafos», dice Van Duzer.
Waldseemüller no fue el único en contemplar el trabajo de Martellus. Van Duzer dice que es muy probable que Colón examinará este mismo mapa, u otro muy similar.
Escritos del hijo de Colón, Fernando, indican que el explorador esperaba localizar Japón donde Martellus lo representaba, y con la misma orientación, lejos de la costa asiática, y con su eje principal corriendo de norte a sur. «No hay diferentes mapas de la época que muestren a Japón con esa configuración», dice Van Duzer. Además, el diario de uno de los miembros de la tripulación de Colón, que creía que la expedición estaba navegando a lo largo de cadenas de islas en el sur de Asia, explica la región como se representa en el mapa Martellus.
La revelación de los detalles descoloridos del mapa proporciona una imagen más completa de la percepción de Colón de la geografía, señala el historiador. «Siempre es interesante conocer cómo las personas conciben el planeta en ese período de la cronica

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