Ecuaciones para detectar vida en nuestra galaxia

Ecuaciones para detectar vida en nuestra galaxia

21 marzo, 2019 Desactivado Por Sandra

Para el cálculo han aplicado una idea astronómica de hace 200 años

Ecuaciones para detectar vida en nuestra galaxia

Hace doscientos años, los astrónomos se dieron cuenta de que las distancias de los mundos al sol seguían una especie de proporción, y que por tanto sus posiciones podían calcularse por medio una sencilla expresión matemática. El inconveniente era que para que la ley se cumpliese, debería de haber un mundo incluso por revelar entre Marte y Júpiter, lo cual llevó al descubrimiento de Ceres, el mayor de los cuerpos del cinturón de asteroides. A aquella ley la sabemos la actualidad como Ley de Titius-Bode, y de nuevo está de actualidad porque dos astrónomos la han aplicado en aquellos exo-sistemas estelares de los cuales sabemos planetasgracias al Telescopio Espacial Kepler. ¿El resultado? Podrían existir centenares de miles de millones de mundos parecidas a la Tierra solo en nuestra galaxia, capaces de albergar vida. Pero si el cálculo es acertado ¿Dónde están nuestros iguales, entes inteligentes nacidos de diferentes estrellas?

La nueva investigación, dirigida por el estudiante de doctorado Tim Bovaird y su maestro asociadoCharley Lineweaver, de la ANU (Universidad Nacional de Australia), se ha apoyado como vemos en una idea bicentenaria que parece cumplirse gran cantidad bien en nuestro propio sistema solar. Lo que han hecho es aplicar la misma vieja idea a los miles de exoplanetas descubiertos por el Telescopio Espacial Kepler. ¿Conocemos si la de Ley Titus-Bode se cumple en diferentes equipos estelares? De instante no, para confirmarla necesitamos caracterizar varios exo-sistemas completos con todos sus mundos, algo que va a llevar su tiempo con nuestros medios actuales. Pero sin duda este trabajo se trata de un atrayente ejercicio de astronomía teórica.

Lo que si conocemos, por el trabajo del anteriormente citado Telescopio Espacial Kepler, es que los astros estándar suelen contar con aproximadamente dos mundos en la zona “ricitos de oro”, que es aquella en la que la separación que le separa de su sol le dota de una temperatura lo gran cantidad cálida como para permitir la existencia de agua líquida superficie. (En varios sitios sencillamente llaman a esta área orbital estelar: zona de habitabilidad). Como vemos, la posibilidad de localizar agua líquida se entiende crucial para la emergencia de vida, al menos tal y como la sabemos en la Tierra.

Para los autores del trabajo, dado que los ingredientes para que la vida surja son abundantes en la galaxia, y puesto que además queda meridianamente claro que los ambientes amigables con la vida tampoco parecen escasear, cabría pensar que la mayoría de los astros pueden contar con mundos parecidas a la Tierra a su alrededor, lo cual nos deja con centenares de miles de candidatos a albergar vida solo en nuestra galaxia.

Ecuaciones para detectar vida en nuestra galaxia

Comparativa de tamaño de los exoplanetas Kepler-20e y Kepler-20f con la Tierra y Venus. (Crédito imagen: NASA/Ames …Pero esta última suposición nos lleva de nuevo a un contrasentido, conocido en el ámbito investigador como Paradoja de Fermi. Si el cosmos está repleto de oportunidades para que la vida surja… ¿Cómo es que incluso no hemos hallado una casta inteligente capaz de construir radiotelescopios con los que comunicarse con nosotros? O mejor incluso. ¿Por qué no ha aterrizado ya alguna nave espacial cerca de alguna sede de la ONU para hacer las presentaciones?

Para los autores del trabajo, “podría ser que exista algún otro cuello de botella que impida la aparición de vida que incluso no hayamos sido capaces de detectar. igualmente podría ser quelas civilizaciones inteligentes surgen y después se autodestruyen”.

Si este último es el suceso, seguramente la Tierra podría extraer lecciones muy valiosas. Por desgracia, a diario vemos que asuntos como las luchas entre religiones, o las guerras producidas por la codicia humana (bien sea por aumentar fronteras, o el montante de recursos valiosos) hacen que el futuro para nuestra propia civilización no esté nada claro. Evidencia de ello es el poder de los mercados, donde la obtención de beneficios económicos con produtos como el petróleo o el carbón, prima por encima del perjuicio ecológico que su uso conlleva al mundo. La sociedad debería haber cambiado hace décadas hacia procedimientos de generación energética limpios y renovables, pero todos conocemos que no es así.

Tal vez no seamos la primera civilización en la galaxia que teniendo un cosmos de posibilidades al alcance del grueso de su población, se vio abocada a la extinción por culpa del egoísmo de sus élites. ¡Y de verdad que espero equivocarme!

El preprint del trabajo publicado por Timothy Bovaird, Charles H. Lineweaver y Steffen K. Jacobsen (todos de la Universidad Nacional Australiana) puede leerse ya en Arxiv, y próximamente será publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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