Seth, la deidad de la destrucción

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Nombre egipcio: Suti
Nombre  griego: Seth
Deidad  griega: Tifón
Representación: Animal no identificado con orejas rectangulares, cola tiesa y hocico ganchudo.

Dios que en su origen es más brutal que maligno; los dramas que provoca se deben a su fuerza anormal, a su desmesurada energía, más que a su mala intención; luego fue objeto de una interpretación hostil; todos los escritos osiriacos lo consideran como un criminal. Originario de Ombos (Nubt), pudo suplantar a una deidad más antiguo, llamado Ash, señor del desierto occidental. Identificado con el desierto y el trueno, gobierna las nubes tormentosas y desencadena las borrascas del viento sur; las connotaciones negativas de Seth se refieren a la sequía, la esterilidad, la violencia, el hambre y el mar; los gusanos salían de la tierra a provoca de su aliento. Recibió el desierto como herencia de Geb pero, envidioso de su hermano, que había recibido la tierra fértil de Egipto, asesinó a Osiris y lo cortó en pedazos; la lucha entreOsiris y Seth era la lucha de la tierra fértil contra el desierto y la lucha del bien con el mal. Venerado por unos, odiado por diferentes conoció épocas gloriosas y diferentes en las que su nombre estaba prohibido y sus estatuas eran destruidas. Es el señor del mal y las tinieblas, de la no-luz, de todo aquello que representa el mal, la sequía y como tal es la deidad del desierto que por una parte protege a las caravanas que se adentran en sus dominios pero que además provoca las tormentas que hacen que esas mismas caravanas se extravien. En este doble papel de protector-destructor de las tierras áridas Seth era venerado porque su estado de ánimo dirigía el futuro de todos aquellos que cruzaban sus dominios.

En un comienzo fue patrón de los metales (según Manetón al hierro se le llamaba “huesos de Seth”) y el defensor del Bajo Egipto. En la era anterior a la unificación de la monarquía se enfrentaron los partidarios de Seth, “Señor del Bajo Egipto”, y los de Horus, defensor del Alto Egipto; esta era una lucha por la herencia deOsiris, que terminó con el destierro de Seth al desierto. Su reino se supone que estaba en el firmamento septentrional y su morada era una de los astros que forman la Osa Mayor, desde donde ejercía su maligna influjo para pervertir los designios benéficos de Osiris, que vivía en Orión, y de Isis, cuyo hogar era Sotis. Es la deidad de la moción descendente del sol en el hemisferio inferior, en dirección hacia el sur; por esta razón representa el calor destructivo del verano; y cuando los días comienzan a disminuir, a partir del solsticio de verano, se dice que es él quien roba la luz del sol, por lo que es tenido como maligno. en cambio Seth no fue considerado completamente malo; los faraones ramésidas promovieron su imagen como dios guerrero que protegía la barca de Rapor la noche, ya que esta deidad le había apoyado en su lucha contra Horus, evitando que Apofis hundiera la barca. Acompañado de Horus participa en las ceremonias de investidura del Soberano como señores del Alto y Bajo Egipto. Fue además la deidad nacional durante la dominación hicsa, convirtiéndole en marido de sus diosas Astarté y Anath; adoptado por el soberano hicso Apofiscomo único dios, con el nombre de Sutej, le levantó un santuario al lado a su hogar, en Avaris, y los funcionarios del soberano le llevaban guirnaldas de flores; su versión de Seth poseía un carácter más asiático y llevaba un tocado comparable al del Baal semítico; era adorado como dios de las tormentas y patrón de la guerra. Con Sethy I se vuelve al Seth Nubti (el Seth de Ombos, su lugar original en el Alto Egipto).

En el Reino Nuevo se le consideró una deidad benévolo, patrón de las armas, de la guerra y patrón de la producción de los oasis; Seth fue por lo tanto popular porque, debido a su papel como señor de la desconcierto, podía sembrar la discordia entre los adversarios de Egipto. Era hijo de Nut y Geb, en la Eneada heliopolitana, y esposo-hermano de Neftis. Según algunas creencias es padre de Anubis. El  auge del culto a Osiris trasnforma aSeth en la personificación de la maldad y su nacimiento se adapta a esta función. Según el mito de OsirisSeth ya representraba la maldad inclusive en el vientre de su mamá y por eso nació desgarrando el costado Nut. En diferentes textos aparece como esposo de Neith y padre deSobek. Simbolizado por un animal no identificado, mezcla de oso hormiguero, asno, perro o algún animal extinguido, de orejas rectangulares erguidas, con el hocico curvado hacia abajo y una larga cola hendida (Loret lo identifica con el lebrel del Cáucaso); poseía los ojos y el pelo rojos, como el desierto. Bajo el reinado de Sahura (V Dinastía) se transforma en humano con cabeza de animal; un taparrrabo rodea sus caderas; lleva una amplia peluca y el cetro uas. Sus animales sagrados eran el cerdo, el asno, el orix, el cocodrilo, el hipopótamo, la serpiente y el pez, bajo cuyo aspecto puede además aparecer; en general, se consideraban animales suyos cualquiera que fuera pescado en las aguas o cazado en el desierto, al igual que los de pelo o piel roja o parda. En la ciudad de Antaeópolis estuvo fusionado con Nemty, considerándo a éste una manifestación de Seth. Fue asimilado a Tifón por los griegos. Su centro originario de culto estaba en Ombos, por lo que se le llamaba “el ombita”. Luego tuvo santuarios en Avaris, Abydos y Pi-Ramsés. Tres soberanos adoptaron su nombre en tiempos del Reino Nuevo: Sethy I, Sethy II y Sethnajt.

A pesar  de que varios faraones llevaron su nombre y en ciertas épocas gozó de culto, la villa jamás estuvó a su favor y a partir de la XXII dinastía se extendió la animadversión hacia él. En su tratado “De Isis et Osiride”, Plutarco asevera que los sacerdotes egipcios tenían gran aversión al mar y a la sal la denominaban espuma de Seth