El quásar más brillante del universo temprano brilla con la luz de 600 trillones de soles

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El quásar más brillante del universo temprano brilla con la luz de 600 trillones de soles

Los científicos han descubierto el núcleo energético de una galaxia lejana que rompe el récord del objeto más brillante en el universo temprano, resplandeciendo con la luz equivalente a 600 billones de soles.



Los investigadores identificaron el objeto , uno de los habitantes más brillantes del universo, un objeto alimentado por un agujero negro  llamado cuásar , debido a una alineación fortuita con una galaxia oscura más cercana a la Tierra que magnifica su luz.

El quásar está a 12.8 mil millones de años luz de distancia, y brilla en el corazón de una galaxia en formación durante una parte temprana de la historia del universo llamada la época de la reionización , cuando las primeras estrellas y galaxias comenzaron a quemar una neblina de hidrógeno neutro a través de el cosmos Los investigadores anunciaron su descubrimiento el 9 de enero en la reunión de invierno de la American Astronomical Society en Seattle. [   ]

El quásar más brillante del universo temprano brilla con la luz de 600 trillones de soles

Un quasar recién descubierto en el núcleo de una galaxia en formación es el objeto más brillante que se haya encontrado en el universo primitivo. El quásar produce energía a medida que el gas cae en un agujero negro supermasivo.

Crédito: N. Kornmesser / ESA / Hubble, NASA

“Eso es algo que hemos estado buscando durante mucho tiempo”, dijo Xiaohui Fan, investigador de la Universidad de Arizona y autor principal del nuevo trabajo,  en un comunicado  del equipo del Telescopio Espacial Hubble. “¡No esperamos encontrar muchos quásares más brillantes que todo el universo observable!”

Varios potentes telescopios terrestres y el Telescopio Espacial Hubble agruparon sus observaciones del objeto, ahora designado J043947.08 + 163415.7, para aprender más sobre él. El quasar obtiene su brillo de un agujero negro supermasivo: el material de un disco de gas que rodea al agujero negro cae, lo que lleva a explosiones de energía en diferentes longitudes de onda, según el comunicado. El quásar probablemente ardió cuando el universo tenía menos de mil millones de años, pero parte de su luz solo ahora está llegando a la Tierra. De acuerdo con las nuevas observaciones, el agujero negro que alimenta este quásar es varios cientos de millones de veces la masa del sol.

A pesar de su intenso brillo, la distancia al quásar es tan grande que no habría sido visible, si no fuera por un truco de posicionamiento afortunado. A través de un proceso llamado lente gravitacional , la luz del quásar se curvó alrededor de una galaxia entre el objeto y la Tierra, ampliando nuestra vista: el quásar aparece tres veces más grande y 50 veces más brillante que de otro modo, dijeron los investigadores en el comunicado. . Y solo se observó porque la galaxia intermedia era lo suficientemente oscura como para no ahogar la luz del quásar ultra-distante.

El quásar más brillante del universo temprano brilla con la luz de 600 trillones de soles

Vista del Hubble del quásar distante J043947.08 + 163415.7, que se magnifica por una galaxia de primer plano intermedia.

Crédito: NASA, ESA, X. Fan (Universidad de Arizona)

Aprender más sobre este cuásar, que también parece estar produciendo 10,000 estrellas por año, puede enseñarles a los investigadores más sobre este tiempo lejano pero crucial en la historia, cuando las primeras estrellas y galaxiasencendieron y dieron forma al universo a lo que hoy conocemos. Incluso más telescopios se están uniendo a la búsqueda para tratar de discernir más sobre el sistema.

“Esta detección es un descubrimiento sorprendente y importante; durante décadas pensamos que estos cuásares con lentes en el universo temprano deberían ser muy comunes, pero este es el primero de su tipo que hemos encontrado”, Fabio Pacucci, investigador de la Universidad de Yale, un coautor del trabajo y el autor principal en un documento de seguimiento sobre el quásar, dijo en una declaracióndel Observatorio Keck. “Nos da una pista sobre cómo buscar ‘quásares fantasmas’ – fuentes que están ahí fuera, pero que aún no se pueden detectar realmente.

“Nuestro estudio teórico predice que podríamos estar perdiendo una fracción sustancial de estos ‘quásares fantasmas’”, agregó Paucci. “Si son realmente numerosos, revolucionaría nuestra idea de lo que sucedió justo después del Big Bang, e incluso cambiaría nuestra visión de cómo estos monstruos cósmicos crecieron en masa”

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