El mito de la esfinge

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El Mito de la Esfinge

Se afirmaba que la Esfinge era un monstruo femenino al que se le atribuía cara de doncella; pecho, patas, y cola de león; y además poseía alas como un ave de rapiña.

Se supone, en ciertas versiones que es hija de Equidna (la víbora con cuerpo de doncella, pero con cola de serpiente en lugar de extremidades inferiores) y Ortro (perro de varias cabezas, que pertenecía a Geriones, y que fue asesinado por Heracles). En diferentes diferencias es hija de Tifón (hijo menor de Gea y Tártaro).

Algunas creencias menores atribuían la paternidad de la Esfinge al soberano de Tebas, Layo (padre de Edipo) o al beocio Ucalegonte.

Hera envía a la Esfinge a Tebas, para castigar a la ciudad por el amor culpable que sentía Layo por Crisipo, hijo de Pélope (se estima que esta fue la primera relación homosexual). Así la Esfinge se estableció en una de las montañas al oeste de Tebas, y desde allí devoraba a todos los entes humanos que estuvieran a su alcanze y atormentaba al país.

Anteriormente de comerse a los viajeros, les imponía acertijos imposibles de aclarar, con la condición de que si los respondían, no los devoraría. Todos fallaban en la complicado empresa, incluso que llegó Edipo.

El enigma más normal de la Esfinge era: ¿Cual es el ser que anda primero con cuatro, luego con dos, y después con tres patas y que se vuelve más débil según tenga más patas? Pero había otro que hacía además muy e veces y era: Hay dos hermanas una de las cuales engendra a la otra, y ésta a su vez engendra a la primera. La contestación al primero es el Hombre, pues gatea cuando niño, camina de adulto y de viejo anda bastón. La contestación al segundo son el día y la noche, pues el día en griego es femenino.

Según cuenta la leyenda, Edipo sorpresivamente pudo aclarar ambos misterios. La Esfinge, por lo tanto, despechada y vencida, se lanzó al vacío desde lo alto de una roca, y se suicidó. Ante esto, Tebas hace soberano a Edipo y le piden que se case con su reina Yocasta, quien verdaderamente era la mamá de Edipo.

Diferentes interpretaciones Cuentan que fue Edipo, quien una vez que contestó la adivinanza, atravezó al monstruo con su lanza, o lo empujó el mismo por el abismo.