El monstruo del lago Minnetonka

El monstruo del lago Minnetonka
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El monstruo del lago Minnetonka

El monstruo del lago Minnetonka

Malcolm Smith

Esta es una historia sobre Minnie the Monster.

¡Lo siento! No pude resistir eso. Los lectores de mi generación reconocerán una parodia de una canción popular. En cualquier caso, uno de los misterios extraños de la criptozoología es cómo ciertos lagos ganan una reputación como la habitación del monstruo, que solo reaparece a intervalos muy largos. Tome Lake Minnetonka, Minnesota, por ejemplo. ¡Está al lado del gran conventium St. Paul-Minneapolis, por el amor de Dios! – Difícilmente el sitio que predecirías para un monstruo que se precie ocultar. Sé que la Wikipedia dice que se supone que un gran esturión llamado Lou va a vivir allí, pero esto es pequeño. Estoy hablando de Minnie, ¡y ella es grande!

El monstruo del lago MinnetonkaAquí hay un dibujo de Minnie. Fue tomado del St Paul Daily Globe del martes 31 de mayo de 1887. Puedes leerlo aquí, pero déjame hacerlo más fácil al publicarlo en este blog.

AQUÍ HAY UNA SERPIENTE

A menos que los ojos de testigos confiables hayan sido engañados.

Los habitantes del lago Minnetonka dicen que vieron un monstruo

Con una cabeza terrible y aletas que se movieron como alas.

Un Gran Leviatán que se divierte con la gran agua este año.

En varias ocasiones, ha azotado el lago para hacer espuma.

El tema general de la conversación en el lago.

Las historias de serpientes son siempre no creídas, excepto por aquellos que realmente entran en contacto con reptiles representativos, y el escritor de una comunicación con el GLOBE sin duda sintió lo mismo, porque no solo firmó su propio nombre, sino que dio información que arrojó buenos frutos en una investigación. En el correo que llegó a GLOBE el sábado estaba la siguiente misiva:

Wayzata, Minn., 27 de mayo de 1887.

DAILY GLOBE, St.Paul, Minn, Adjunta le enviamos una foto de la serpiente del lago vista por un grupo de pescadores en el lago Minnetonka en la noche del 23. La inmensidad de este extraño animal anfibio asustó al grupo del lago. Tenemos los nombres de unas quince personas que han visto esta serpiente.

MARTIN V. HENRY, uno del grupo.

La imagen mencionada fue un dibujo a pluma y tinta de un monstruo similar a una gigantesca serpiente con dos patas delanteras, o aletas, y una cola bifurcada similar a la que normalmente se delinea en las representaciones del príncipe de las tinieblas, y en el medio del cuerpo había dos aletas gigantescas que, a primera vista, parecían alas. Las dimensiones del monstruo se dieron como treinta pies (9 metros) de longitud y aproximadamente tan grandes alrededor del vientre como un hombre adulto.

Armado con el documento y la imagen, un representante de GLOBE se dirigió hacia Wayzata y tuvo la suerte de encontrar, al dejar los coches en el depósito, un testigo ocular de las maniobras del monstruo en la persona de A. P. Dickey, actualmente comprometido en la construcción de un puente a través del estrecho de Shafer, un punto opuesto a Wayzata en el oeste. Según su declaración, hace varios días, mientras trabajaba en el puente con los Sres. George McLean y Jacob Snow, el narrador vio lo que al principio parecía un tronco que se movía por el lago Minnetonka desde el punto de Cedar.

“Todos dirán que esta es otra historia de serpiente”, dijo, mirando a un grupo de rústicos con la boca abierta que se habían sentido atraídos por el advenimiento de un extraño y un cuaderno de notas, “pero lo que les digo que vi con mis propios ojos. Mis compañeros en el puente no vieron la cosa, fuera lo que fuese, hasta que dirigí su atención hacia ella, y finalmente llegó a menos de 200 yardas de nosotros. Levantando la cabeza varios pies, porque en ese momento daba inconfundibles signos de vida, el monstruo comenzó a trillar el agua violentamente, y eso TENÍA TREINTA Y CINCO PIES DE LARGO “(10.6 m)”

“Una inspección más cercana hizo que pareciera la cabeza y los hombros delanteros de un cocodrilo, ya que llegó a seis o siete barras (33 a 38½ yardas) del puente antes de que finalmente se zambulló y no volvimos a verlo”.

Todos los detalles fueron escuchados con la mayor atención por parte de la multitud que ahora se congregaba acerca del narrador de cuentos, que era un tipo honesto, bien vestido y demasiado serio con su tema para dar la menor sospecha de intoxicación. Entonces se le ocurrió a uno de los miembros del grupo que una mujer llamada Thurston también había dicho algo acerca de ver un monstruo el sábado pasado en el lago. Un paseo de unos pocos minutos por una agradable franja de hierba pronto llevó al representante de GLOBE a una cabaña pintada de marrón sobre un risco que daba al lago y al campo circundante.

En respuesta a un golpe en la puerta de la cabaña, apareció el granjero Thurston y condujo a su visitante al salón, donde estaba sentada la dueña de la casa.

“El sábado pasado por la tarde, el 21 de mayo”, comenzó, “justo después de la ducha, tuve la oportunidad de ir al borde del acantilado para cuidar a mis hijos. No los vi por unos minutos, y me detuve para escuchar sus sonidos. Mientras esperaba, mi atención se vio atraída por lo que al principio parecían ser las luchas de un hombre que se estaba ahogando en el lago, a unos pocos pies debajo de donde yo estaba parada: el agua estaba amarrada a una espuma por algo, y mientras miraba con más atención, lo vi salir del agua con la cabeza erguida, varios pies”.

“Lo que pensé que eran dos aletas se movían continuamente, y de inmediato vi que era una serpiente, o un gran monstruo acuático de algún tipo. Dio varias vueltas, mostrando que era muy largo, y me mantuvo fascinada por el espectáculo inusual durante varios minutos. No había barcos ni pescadores cerca, la tormenta de unos pocos minutos antes debe haberlos llevado a tierra, y no pude llamar a nadie para ver al monstruo. Tan pronto como mi esposo regresó de su trabajo, le conté lo que había sucedido, pero él me aconsejó que lo mantuviera en silencio; ya que la gente pensaría que era solo una ilusión óptica. Vi el reptil, o lo que sea que lo llames, con tanta claridad como vi algo en mi vida, y era de diez metros de largo y tan redondo como el cuerpo de un hombre. La Sra. Gallagher, en lo alto de la colina, también ha visto al monstruo, pero estaba más cerca que yo y vio sus contornos mejor”.

OTRO TESTIGO.

Un paseo por un empinado declive hasta el hotel Arlington, que cubre un alto risco en la propiedad de Huntington, fue recompensado con la visita de la Sra. Mary A. Gallagher, que está a cargo de las instalaciones, y ella accedió sin demora a una solicitud de decir lo que sabía sobre el terror del lago.

“Una tarde estaba abajo en el muelle debajo de la casa del bote con mis hijos”, dijo la Sra. Gallagher, “y estaban divirtiéndose chapoteando en el agua. Varios otros niños estaban con ellos de la misma manera, cuando algo me hizo levantar la vista de repente. Lo que al principio me pareció un hombre de color flotando en la orilla me hizo gritar a los niños: ‘Hay un hombre nadando hacia ustedes, salgan del agua’. Mi primera impresión fue que alguien había saltado del barco de vapor, con la intención de darse un baño, y como yo no quería verlo aterrizar, naturalmente llamé a mis hijos. Al principio me malinterpretaron, pero finalmente vieron el objeto que ahora estaba varios pies sobre la superficie del agua, y ellos gritaron de terror. Sus gritos evidentemente asustaron a la serpiente, o lo que parecía ser, teniendo una gran cabeza plana con lo que parecía ser espeso pelo negro, y azotó violentamente el agua y desapareció. Me asusté mucho, y un grupo de pescadores, atraídos por nuestro ruido en la costa, levantaron la vista de sus líneas, y mientras lo hacían, el monstruo pasó junto a su barco. Una de las damas del grupo gritó aterrorizada, pero la serpiente pasó nadando sin intentar lastimar a nadie. Al menos eso fue lo que me dijeron cuando llegaron a tierra. Pude haber golpeado a la serpiente con un palo largo, porque no estaba más lejos de mí que la longitud de esta habitación, unos veinticinco pies (7½ m), que distinguí sus ojos que eran luminosos. Su vientre brillaba cuando giraba aparentemente, y el color parecía el de un bagre, y debo decir que tenía entre veinticinco y treinta pies de largo. Esta fue la primera, y espero que sea la última vez que miro la serpiente o lo que sea”.

Las conversaciones con numerosos habitantes de la localidad provocaron la información de que las personas cuyas declaraciones se habían dado eran completamente confiables, pero se habían abstenido de repetir sus experiencias, porque temían la burla que podría seguir.

Pero la aventura del grupo de pesca la noche del 23 había recordado el incidente más vívidamente que nunca, y ahora era el principal tema de discusión cada vez que un grupo se reunía para la noche. Ningún grupo de pesca en Wayzata considera que su equipo está completo a menos que haya un arma pesadamente cargada en la proa del bote lista para usar, y muchos de los pescadores tienen seguridad adicional en forma de revólveres que llevan puestos alrededor de sus cinturas.

Parece que nuestro amigo hace más apariciones en la década siguiente, pero no tengo información sobre ese período. Pero cuando regresó en 1914, las noticias llegaron a Australia. El primer informe apareció en el Journal (Adelaide) del sábado 20 de junio de 1914, en la página 7.

UNA SERPIENTE DE MAR AMERICANO

Después de una ausencia de 17 años, la serpiente marina del lago Minnetonka ha reaparecido en las aguas del lago Minnetonka, según numerosos residentes del pueblo de Wayzata. Al menos, generalmente se cree que era la misma serpiente antigua, aunque algunos admiten que podría ser el hijo o el nieto del monstruo marino original que invadió el lago, por lo demás pacífico, hacia 1895. En la presente visita apareció dos veces un día y una vez el siguiente. Fue visto por casi una docena de personas, incluido el administrador de correos, el operador telefónico, los hombres de negocios y otros.

Todos estuvieron de acuerdo en que la “cosa” era de 12 a 20 pies (3.6 a 6 metros) de largo. Nadó a 30 o 60 millas por hora (48 a 96 kph). Estaba en un momento dentro de 40 barras (220 yardas) de la orilla. Tenía una cabeza de serpiente “tan grande como un cubo”. Tenía cuatro o cinco aletas negras que seguían subiendo y bajando. Batía el agua en una espuma cuando nadaba.

El visitante de aspecto extraño, según los que lo vieron, apareció por primera vez a las 11.30 a.m. a 40 metros del muelle de Wayzata. Dio media vuelta y nadó rápidamente a través de la bahía en dirección a Breezy Point, giró y comenzó de regreso, dijeron los observadores. Por la tarde se vio a la extraña criatura, esta vez muy lejos en la bahía y solo durante unos segundos, y luego pareció hundirse en el lago. Su tercera y última aparición fue a las 7.15 am del día siguiente, cuando una telefonista solitaria, completando su turno de noche, miró por la ventana de la central telefónica y vio a la misma vieja “serpiente” corriendo por el agua hacia Breezy Point a gran velocidad.

Frederick Rodner, de la firma de Bradshaw & Rodner, fue la afortunada persona que vio por primera vez al visitante cuando hizo su aparición inicial.

“La ‘cosa’ estaba a unas 40 cañas de la orilla en ese momento”, dijo. “La hora era solo las 11.30 a.m., y E. G. Braden, el jefe de correos, estaba conmigo”.

“Cuando la vi por primera vez, aparentemente, acababa de girar hacia Breezy Point, y estaba acelerando en esa dirección. Llamé al señor Braden y se la señalé. Otros pronto se reunieron. Observamos que la cosa cruzaba la bahía a la velocidad del rayo. Se perdió de vista en algún lugar cerca de Cedar Point”.

“La ‘cosa’ nadó a 60 millas por hora. Tenía unos 16 pies (4.9 metros) de largo y tenía cinco aletas negras que seguían subiendo y bajando sobre el agua mientras nadaba. Dejó un rastro de espuma al apresurarse, y aún se podía ver cuando estaba a una milla de distancia. Tenía una cabeza como una serpiente. Un hombre no puede recordar todo en un momento de gran excitación como ese”.

El jefe de correos (E. G. Braden) confirmó la historia del Sr. Rodner, excepto en cuanto a las dimensiones y la velocidad. “La ‘cosa’ tenía de 12 a 20 pies de largo”, dijo, “y se movía a través del agua a razón de al menos 30 millas por hora. No intentaré decir qué era. Parecía una serpiente. Era negra, y tenía una cabeza como una serpiente. Al menos esa era la forma en que nos parecía. Al principio pensé que eran cuatro patos nadando en un solo lugar. Pero no hay patos de los que haya oído hablar que puedan nadar a 30 millas por hora y ser vistos a más de una milla de distancia”.

En el pequeño intercambio telefónico en Wayzata, el día que los operadores vieron la “cosa”.

“Fue terrible”, dijo la señorita Alexa Shaw, una de las operadoras. “Cuando la vi por primera vez estaba a la mitad de la bahía. Tenía una cabeza tan grande como un cubo y tenía la forma exacta de la cabeza de una serpiente. Mantuvo esta cabeza fuera del agua todo el tiempo y desapareció cerca de Cedar Point. Tenía cuatro aletas negras”.

La señorita Eulalia Bleakley, otra telefonista, dijo que vio al extraño visitante.

¿Qué se puede decir? En la década de 1880, los chistes periodísticos no eran desconocidos, pero dudo que fueran lo suficientemente audaces como para citar a varios habitantes de un pequeño pueblo, donde todos conocían a los demás. Además, en 1914, la era de los engaños periodísticos era más o menos del pasado. Por lo tanto, debemos concluir que varias personas estaban conspirando para mentir a través de sus dientes, o realmente vieron algo extraño. ¿Pero que?

He dicho antes que un monstruo de lago que aparece solo a intervalos muy largos no puede ser un respirador. En el primer caso, ninguna serpiente tiene aletas en su costado, y ninguna anguila es tan larga como se describe, ni posee una cola lobulada. Además, no puedo evitar sentir que la Minnie de 1914 era diferente a la de 1887, debido a la presencia de cuatro o cinco aletas. Tenga en cuenta, también, que su subida y bajada indica que el animal era un mamífero. También me interesa saber cómo alguien puede hacer una estimación tan precisa como 16 pies a una distancia de 220 yardas. E incluso si la velocidad era muy exagerada, parece un poco alta para un animal conocido.

“Más curioso y curioso”, dijo Alicia.