Changeling: hijos de las hadas criados por mujeres humanas

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Changelings: los hijos de las hadas criados por mujeres humanas.

Al contrario de lo que ocurre con diferentescriaturas mitológicas de nuestro Bestiario, losChangelings no conforman una casta particular; devienen más bien de un hábito, una costumbre horrorosa, que abarca a distintos entes originarios de prácticamente todas las mitologías.

Changeling, como se ha mencionado, no es un nombre genérico, sino que define a cualquiercriatura asombroso que practique el macabro acto de la sustitución.

Los Changelings son sustitutos, impostores; frutos de cualquier criatura mitológica que se haya dejado a sus descendientes en reemplazo de un niño humano.

Las razones de este intercambio son gran cantidad, y e veces se contradicen entre sí.

Por un lado tenemos la motivación puramente malévola, es decir, cuando un ser asombrosonecesita un agente humano para criar a su prole. Por el otro, los Changelings simbolizan una especie de pago o tributo por el rapto de un humano recién nacido.

Actualmente bien, ¿para qué precisan las hadas o loselfos a un niño humano?

En general, estas sustracciones no son caprichosas ni proceden del azar. Los entes mágicos están muy atentos a los signos de los astros y pueden, llegado el suceso, apropiarse de un niño cuando sobre él brilla algún tipo de marca especial, por ejemplo, la que señala el nacimiento de un vasto hechicero.

En las antípodas de esta explicación encontramos muchos cuentos de hadas donde los entes mágicos sienten una devoción especial y desinteresada por el cariño de los niños humanos.

Este afecto puede llevar a las hadas a intercambiar a sus propios retoños por algún bebé humano.

En la Edad Media se creía que para evitar que las hadas se lleven a los niños había que vestirlos con la ropa al revés durante la noche, o bien acostarlos con los pies sobre la cabecera del lecho.

Diferentes creencias, demasiado más siniestras, dan cuenta de varios métodos abominables para averiguar si un niño es humano o unChangeling, es decir, bien el hijo de algunacriatura del planeta mágico.

Las leyendas sostienen que los Changeling, al igual que casi todos los entes feéricos, le temen instintivamente al acero, razón por la cual se realizaban pequeñas cortes e incisiones en la piel de los sospechosos y se esperaba la reacción, que bien podía ser la muerte en el suceso de que efectivamente se tratase de un Changeling.

Preferimos no soñar cuántos inocentes murieron a provoca de las infecciones producidas por esta creencia absurda.

Actualmente bien, ¿qué sucede cuándo el cambio ya se produjo?

En líneas generales, los bebés de las hadaspueden reconocerse fácilmente. Éstos niños suelen tener un apetito desmesurado y una inteligencia muy desarrollada. Físicamente parecen niños normales, excepto por tener los ojos un poco más separados de lo habitual. Conocen cuál es su origen y no pasa muy tiempo incluso que deciden cruzar la frontera y regresar al planeta feérico.

Una de las desapariciones más célebres se produce en uno de los cuentos de los hermanos Grimm. Allí, una doncella sospecha que su hijo no es humano y decide probarlo por medio una astucia: derramando cerveza en el cáscara de una bellota.

Frente a esa rareza el Changeling contesta:

Actualmente soy tan antiguo como un roble en el bosque,
pero jamás he observado la cerveza elaborada en una bellota.

(Now I am as old as an oak in the woods, but I have never seen beer being brewed in a acorn) 

Tras éstas palabras enigmaticas el Changelingdesapareció.

Para no alarmar innecesariamente a las madres, hay que decir que no todos los niños humanos eran codiciados por las hadas.

Se creía que las hadas tienen cierta predilección por los niños pelirrojos, a los que ven como lejanos descendientes de su propia estirpe.

Para los fokloristas, esta afinidad entre lashadas y diferentes criaturas mágicas con los niños humanos procede de una época remota en la que se forjó la creencia en pequeños entes sobrenaturales.

Demasiados estudiosos asocian a las hadas y diferentes entes del planeta feérico con los residentes autóctonos de las regiones europeas donde se forjaron estas creencias.

Imaginemos lo siguiente: los invasores se asentaron en un territorio ya ocupado; los residentes originales tienen dos posibilidades, rastrear un nuevo territorio o fundirse con la nueva cultura. Casi siempre se da una mezcla de ambas cosas, pero lo notable es que los invasores conservan en sus leyendas el recuerdo de aquellos residentes primigenios.

Con el tiempo, y un poco de poesía, se los llega a dotar de ciertas características mágicas. Actualmente bien, se sabe que las villas en estado primitivo suelen ser presa fácil de plagas e infecciones masivas, por lo que no es descabellado asegurar que era muy común que las villas azotados intenten llevarse a los niños sanos de los poblados vecinos.

La leyenda de los Changeling sería el eco de estos sucesos.

Otra explicación, acaso más razonable, asegura que la leyenda de los Changelingreposa en el enigma que suponía para los viejos las dolencias mentales de los niños. El autismo o el retraso mental eran así explicados por medio la intervención de hadas y demás entes.

Hay un cuento de Changelings muy conocido en los mitos nórdicos. Allí se da el suceso de un intercambio entre un niño Troll crece en una granja mientras el otro bebé humano se cría entre los trolls.

Cierto día el padre humano comienza a sospechar que su hijo es en verdad unChangeling, pero la mamá lo defiende tenaz
mente.

El creador anónimo del relato pretende dejar en claro que la mamá sabe positivamente que su niño es un Changeling, pero así y todo ha llegado a quererlo y no permitirá que se lo maltrate.

Pasan los años y cierta tarde el padre encuentra a su verdadero hijo en el bosque, es decir a su hijo humano; quien le cuenta, agradecido, que cada vez que él intentaba lastimar a su hijo sustituto para probar que se trataba de un Changeling, una situación idéntica se producía en la casa de los trolls.

Si él hubiese lastimado al Changeling papá trollhubiese hecho lo mismo con él.

En los mitos celtas el Changeling es llamadoPlentyn Newyd. Al comienzo adquiere las características físicas de la familia que lo cría, pero pronto comienza a enseñar su autentica naturaleza, adquiriendo rasgos gran cantidad monstruosos.

Su comportamiento se torna violento, y incluso llega a atacar a sus hermanos y padres dando terribles mordiscos.

para asegurar si se trata o no de unChangeling se le debe preparar la comida en un horno alimentado con madera de roble, aunque en diferentes versiones alcanza con darle la comida sobre una cáscara de huevo. Si el niño huye despavorido tras degustar el alimento allí se estimaba como una evidencia irrefutable de que se trataba de un Changeling.

En casi todas las mitologías ocurre más o menos lo mismo. El peligro de que un hada se lleve a un bebé humano se acentúa cuando una doncella soltera se queda observando al pequeño, ya que su mirada todavía infértil le otorga potestad a las hadas encima del infante.

Los niños hermosos y las madres primerizas son quienes están más expuestas al intercambio.

Ya en una época más nueva, el mito de losChangelings cobró renovadas fuerzas con el advenimiento de las creencias en criaturas del bajo astral.

En su texto Autodefensa psíquica (Psychic Self Defence)Dion Fortune sostiene que ciertascriaturas del bajo astral pueden sentirse atraídas por la energía que se desprende de la concepción, gravitando encima del vientre de las mujeres embarazadas y, si la ocasión es propicia, deslizándose hacia el no nacido con la esperanza de poseerlo.

Este credo proviene directamente de losChangelings, cuyo mayor exponente es el mito hebreo del Dybbuk, el demonio que quiere nacer

Para cerrar este artículo conviene señalar uno de los mejores cuentos de terror sobreChangelings. Se trata del relato de H.P. LovecraftEl modelo de Pickman (Pickman’s Model), en donde un adolescente y talentoso artista es en verdad un Changeling descenciente de una abominable casta de criaturas subterráneas