¡Viva la Muerte! La Santa Muerte: santa popular y personificación de la muerte, sanadora y protectora

¡Viva la Muerte! La Santa Muerte: santa popular y personificación de la muerte, sanadora y protectora

¡Viva la Muerte! La Santa Muerte: santa popular y personificación de la muerte, sanadora y protectora

Varios se convierten en devotos suyos por iniciativa propia, buscando activamente a la Santa Muerte por recomendación de amigos o parientes. Diferentes obtienen una llamada inesperada o una visita de la Flaquita, uno de sus demasiados apodos, en la que la Santa se ofrece para aclarar sus contratiempos. Éste fue mi propio camino incluso la esquelética santa, una visita por sorpresa en la primavera del 2009. Llevaba varios años ejecutando investigaciones sobre la Virgen de Guadalupe, patrona de México. Había decidido estudiarla mientras acababa mi segundo texto. Como especialista en religiones latinoamericanas, deseaba abordar un asunto monumental para el plan de mi próximo texto. Como emperadora de América y reina de México, la Virgen mestiza domina el paisaje religioso de la zona. Por supuesto, diferentes colegas y devotos ya habían escrito cuantiosos libros y artículos sobre ella, aunque estaba seguro de que incluso quedaba demasiado que decir sobre la advocación de la Virgen María más notable del planeta. Pero a medida que pasaban los semestres, primero en la Universidad de Houston y más tarde en la Universidad de la Mancomunidad de Virginia, mi entusiasmo por el plan se desvaneció. La pasión que había impulsado mis investigaciones y escritos incluso por lo tanto sencillamente se esfumó, y no sabía por qué.
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La Santa Muerte mexicana, vinculada a la sanación, la protección y el camino al Más Allá. (©Toni François)

Arrasados los santuarios de una popular Santa

Fue en este contexto de desencanto en mi investigación, en la primavera del 2009, cuando la Huesuda, otro de los apodos habituales de la Santa Muerte, apareció en mi ordenador portátil y me invitó a contemplarla. Más concretamente, se trataba de la noticia de un asalto militar contra ella en la frontera mexicano-estadounidense que me llevó al final a reemplazar a la Virgen de Guadalupe por una figura que a primera vista aparentaba ser su antítesis, una especie de anti-Virgen. A finales de marzo, el ejército mexicano arrasó unos cuarenta santuarios de la Santa Muerte a lo largo de la frontera mexicana con California y Texas, en su mayor parte en los extrarradios de Tijuana y Nuevo Laredo. Los bulldozers de la tropa habían arrasado precisamente los altares de carretera al lado a los cuales habíamos pasado en numerosas ocasiones en nuestros largos viajes por carretera desde Houston incluso Morelia, capital del estado de Michoacán y ciudad natal de mi esposa. Empecé a realizar este viaje de dieciocho horas en automóvil en el año 2006, observando que con cada viaje el número de altares improvisados de carretera en la autopista principal que une Nuevo Laredo y Monterrey se multiplicaba. Aquellos toscos santuarios de hormigón, e veces oscurecidos por los todoterrenos y rancheras de los devotos, eran nuestros puntos de mención en el viaje de vuelta, permitiéndonos conocer que la frontera tejana estaba solo a media hora de camino de separación más o menos. ¿Qué es lo que podría haber hecho la Santa Muerte, me pregunté, para merecer una profanación tan agresiva de sus santuarios a manos de la tropa mexicano?
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Santuario dedicado a la Santa Muerte (©Toni François)

A medida que las imágenes de sus santuarios reducidos a escombros se sucedían en la pantalla de mi ordenador, experimenté una epifanía. Mi menguada pasión por la investigación sobre la Virgen de Guadalupe iba a ser reemplazada por una búsqueda en el intento de entender por qué el gobierno mexicano había declarado a la Santa Muerte adversario virtual del estado. En un sentido más amplio, intentaría revelar por qué en menos de una década la devoción por ella había crecido incluso tal punto que su popularidad eclipsa hoy en dia a cualquier otro santo de México con la excepción de San Judas Tadeo, patrón de las causas perdidas, y por qué la veneración de la Santa Muerte es a día de hoy el movimiento religioso de más rápido crecimiento en América en los últimos años. ¿Quién soy yo como para resistirme a una epifanía? Le di la espalda a la Virgen de Guadalupe y decidí mirar rostro a rostro a la Santa Muerte.
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San Judas Tadeo en procesión. (CC BY-SA 3.0)

Varios lectores se habrán tropezado en sus viajes por México con la Niña Blanca, otro popular sobrenombre de la Santa Muerte, mientras que diferentes se la habrán hallado en series de televisión como Breaking Bad o American Horror Story, o bajo la apariencia de velas votivas en supermercados de Los Angeles, Houston, Nueva York y diferentes ciudades con importantes comunidades de inmigrantes mexicanos. Pero la mayoría quizá estén oyendo hablar de la Madrina (otro apodo muy normal de la Santa Muerte) por primera vez. Pido a aquellos que ya están familiarizados con la Santa Muerte tengan un poco de paciencia mientras procedo a presentársela reducidamente a aquellos que incluso no la conocen.
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Ofrendas a los pies de la Santa Muerte (©Toni François)

Los espíritus de los muertos convertidos en santos

Como su propio nombre señala, la Santa Muerte es un santo popular mexicano que personifica a la muerte. Ya sea como estatua de yeso o en una vela votiva, medallón de oro o estampa con una oración, aparece representada habitualmente como una Muerte femenina, empuñando la misma guadaña y vestida con una mortaja similar a la de su equivalente masculino europeo. A diferencia de los santos oficiales, canonizados por la Iglesia Católica, los santos famosos son espíritus de personas difuntas consideradas santas por sus poderes milagrosos. En México, y en general en toda Latinoamérica, santos famosos como el Niño Fidencio, Jesús Malverde, Maximón y San La Muerte (versión argentina de la Santa Muerte) despiertan una ferviente devoción y e veces son más venerados que los propios santos oficiales católicos.
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Jesús Malverde, un santo no reconocido. se dice de él que era un bandido que robaba a los ricos para dárselo a los pobres. (CC BY-NC-SA 2.0)

La gran mayoría de los santos famosos, a diferencia de los oficiales, nacieron y murieron en suelo latinoamericano. El Niño Fidencio, por ejemplo, era un curandero del México de principios del siglo XX, mientras que Pedro Batista dirigía una comuna religiosa en el interior de Brasil en la misma era. De este modo, los santos famosos están unidos a sus devotos por su nacionalidad, y e veces además por su población y clase social. En Ciudad de México, una vendedora ambulante explicaba el atrayente que la Santa Muerte ejercía sobre ella mencionando que “Ella nos entiende por que es una cabrona como nosotros.” En contraste, los mexicanos jamás se referirían a la Virgen de Guadalupe como cabrona, por razones obvias.
En lo que se diferencia la Flaquita de diferentes santos famosos, entre ellos de su versión argentina (San La Muerte) y guatemalteca (Soberano Pascual), es que para la mayoría de sus devotos ella es la personificación de la propia muerte, y no el alma de un ser humano fallecido.

Un esqueleto asombroso

El propio nombre de Santa Muerte nos dice demasiado sobre de su identidad. La palabra muerte es de género femenino en español, al igual que en el resto de lenguas romances. Varios observadores ocasionales de la Niña Blanca han atribuido erróneamente su identidad femenina al género femenino de la palabra muerte en español. en cambio, el hecho de que tanto el santo de la muerte guatemalteco como el argentino sean figuras masculinas nos prueba que debe haber otra explicación para la condición femenina de la Santa Muerte. En cualquier suceso, ella y el San La Muerte argentino son los únicos santos de América que incluyen la palabra “muerte” en sus nombres. Para los devotos, al igual que para los no creyentes, resulta obvio que las cuencas vacías de estos santos esqueléticos encarnan la mirada de la muerte.
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Santa Muerte (©Toni François)

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Santuario de la Santa Muerte (©Toni François). Se encienden velas de distintos colores para peticiones o propósitos específicos. Las velas marrones son para la sabiduría, las blancas por gratitud, una vela negra para pedir protección y venganza, etc.

Una presentación de la Santa Muerte no podría estar completa sin una breve consideración de una de sus más singulares propiedades: su género. Aunque los santos famosos abundan en América y existen diferentes esqueletos sobrenaturales que obran milagros en Guatemala y Argentina, la Santa Muerte se erige en solitario como el singular santo de la muerte de sexo femenino desde Canadá incluso Chile. Su figura esquelética asexual no revela rasgo alguno de feminidad. Son más bien su atuendo y sus cabellos los que determinan que en verdad se trata de una santa.
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Mictlantecuhtli, dios azteca masculino de la muerte (CC BY-SA 3.0)

Devotos y fabricantes de las imágenes producidas en masa de la Huesuda la visten habitualmente como una monja, una Virgen, una novia o una reina. Túnicas medievales rojas y negras, vestidos de novia blancos y ropas de satén de relucientes y vivos colores envuelven habitualmente su cuerpo esqueleto, dejando únicamente al descubierto sus huesudas manos, pies y cara.
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La Santa Muerte es habitualmente representada como una santa esquelética vestida de novia o con un atuendo religioso