La leyenda de Tangu Yuh

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En Tehuantepec, muy al sur de México, hay un juguete que se hace sobre todo para el Año Nuevo: una reducida figura de barro de la deidad Tangu Yuh. Está vestida igual que las mujeres zapotecas que viven en Tehuantepec: lleva una amplia falda con volantes sobre una enagua blanca plisada y un huipil con relucientes bordados. Sus trenzas, entrelazadas con listones de colores, están reunidas en lo alto de su cabeza como una corona. Sus ojos son negros y relucientes, sus labios rojos como jitomates y sus brazos se extienden como para acercarte a ella.

¿Sabes por qué Tangu Yuh es especial para la villa de Tehuantepec en el día de Año Nuevo? Porque una vez, hace demasiado tiempo, ella los visitó en esa fecha. En aquella era, todos los zapotecas vivían juntos y muy felices. Se ayudaban en todo, desde la siembra incluso la construcción de sus viviendas.

Su tierra siempre estuvo dividida en tres partes: norte, centro y sur. La actualidad, como en aquel por lo tanto, las mujeres del norte tejen hermosas telas que bordan con hilo de seda. Los hombres de esa zona eran famosos cazadores de iguanas, venados y jabalíes.

La gente del sur eran los artistas de Tehuantepec. Hombres y mujeres trabajaban el barro y la madera y modelaban recipientes y además tambores y flautas, que tocaban toda la tarde.

En la zona central de Tehuantepec estaban los comerciantes. Las mujeres dirigían los mercados. Y eran los hombres los que llevaban los tejidos y las pieles de sus vecinos a las tierras altas de las montañas. Ahí intercambiaban esa mercancía por recipientes de barro verde vidriado y jícaras labradas que les gustaban demasiado a los zapotecas. En general, los zapotecas vivían en paz y cooperación mutua. Pero siempre hay contratiempos, inclusive en el paraíso. El inconveniente para los zapotecas era que nadie en Tehuantepec se sentía verdaderamente especial. Los alfareros del sur pensaban con frecuencia: —Nuestras vasijas son bellas, pero además lo son los tejidos de nuestros hermanos del norte.

La gente de la zona central se : —¡No entiendo! ¿Por qué tenemos que viajar tan lejos para comerciar con lo que hacen nuestros hermanos y hermanas? ¿Acaso somos sus sirvientes?

Pero en los cielos, las deidades estaban más que satisfechos con la armonía y tranquilidad que reinaba en Tehuantepec. Desde sus alturas, no podían ver los oscuros pensamientos y las sensaciones de enojo en las mentes y los corazones de la gente. Las deidades decidieron que los zapotecas debían observarse bendecidos con la visita de uno de ellos y eligieron a Tangu Yuh como representante. Por lo tanto algo inverosimil le sucedió al pueblo de Tehuantepec en la víspera del Año Nuevo. Justo cuando los niños daban vueltas en la cama, y sus padres, recién levantados, se desperezaban para preparar el desayuno, un brillo de relámpagos atravesó el firmamento. Pero en lugar de oírse el trueno, que usualmente suena durante las tormentas, una música celestial llegó a la tierra. De repente, misteriosas criaturas con alas gigantescas de plumas de plata llenaron el firmamento, tocando trompetas y palos de lluvia. Una voz mágica hizo eco en el firmamento y anunció que una deidad quería visitar al pueblo más feliz de la tierra.

¡Era Tangu Yuh! Se veía tan hermosa, con su ondeado cabello oscuro y su reluciente falda de terciopelo. ¡Mágicamente hermosa! Era tan bella que nadie podría describirla. Los residentes de la zona del norte estaban sorprendidos de ver que la deidad traía puesto un vestido como los que ellos usaban en sus fiestas. Pero el de Tangu Yuh brillaba como el oro y sus colores eran vivísimos. La rodearon, estudiando el diseño de su traje para grabarlo en su memoria. Si lograban reproducirlo, ¡lucirían espectaculares! Era una locura.

Por los valles y las colinas, las trompetas anunciaron a los de la zona del centro que era su turno. Tangu Yuh voló por el firmamento del valle para llegar incluso ellos. ¡No podían creer que la deidad les hablara en su propia lengua! ¿Qué verdad celestial podría decirles sobre de sus actividades comerciales? Si escuchaban el consejo de una deidad, ¡se volverían la villa más rico de la tierra! Todos de la zona del centro, hombres y mujeres, le hacían cuestiones a gritos a Tangu Yuh al mismo tiempo. Un tremendo barullo se elevaba hacia el firmamento. Nadie podía oír nada. Al final, la deidad descendió sobre la zona sureña. Sus residentes corrieron a reunir sus instrumentos musicales para poder recibir a la deidad con trompetas resonantes y melodías celestiales. Se reunieron en el centro de la villa y tocaron con todas sus fuerzas. ¡Seguramente Tangu Yuh se daría cuenta de que los residentes de la tierra podían hacer música como los mismos divinidades! Varios soplaron tanto en sus flautas que acabaron desmayándose. Varios golpearon sus tambores con tal ímpetu que las baquetas se partieron por la mitad. Se formaron en procesión y marcharon hacia el centro. Todo era un desastre.

— ¡Mira! Ahí vienen los del sur, tocando música —decían los del centro y del norte—. ¿Por qué tardaron tanto?

Viendo la desconcierto y el desorden que había causado, Tangu Yuh se preguntó: —¿Y ésta es la tierra de armonía y paz que vine a alabar?
Estaba muy desilusionada y molesta. Reunió a los entes celestiales y volaron directamente hacia las nubes. Cuando los de la zona del sur llegaron donde sus vecinos, la deidad ya había regresado a los cielos. Los sureños se sentían muy mal. Apenas habían observado a Tangu Yuh anteriormente de que desapareciera y acribillaron a sus vecinos con cuestiones: —¿Cómo era? ¿Cómo eran sus ojos? ¿Y su voz? ¿Qué les manifestó? Pero los norteños habían estado tan concentrados en copiar el diseño de su traje que en verdad no habían contemplado bien a Tangu Yuh. Y los del centro le habían hecho tantas cuestiones que jamás se enteraron si las había contestado o no.

El desaliento reinó en Tehuantepec. Los telares callaron y los hornos de barro se quedaron vacíos. Los zapotecas, normalmente risueños y cantarines, estaban cada vez más tristes. Esperaron y observaron el firmamento durante demasiados días, deseando que Tangu Yuh retornara. Pero no lo hizo, así que todos volvieron a su trabajo. Los norteños comenzaron de nuevo a hilar, pero sus telas eran actualmente un poco más bellas después de haber contemplado a Tangu Yuh. Los del centro siguieron comerciando, pero fueron un poco más justos porque se sentían bendecidos por la deidad. Y los residentes del sur crearon una canción, con una suave y triste melodía y se la enseñaron a los del centro y del norte:

Deidad de la tierra,

¿Qué no hubiera dado por ver tus ojos?

¿Qué no hubiera dado por ver tus ojos?

¡Deidad de la tierra!

El tiempo pasó y la gente ya no les hablaba de la deidad a sus descendientes. Era como si hubiera sido un sueño, flotando en la noche. Pero cada año, en la noche de Año Nuevo, todos se reunían y cantaban la canción de Tangu Yuh lenta y tristemente.

En los cielos, las deidades oían la canción y miraban a los residentes de Tehuantepec. Notaron que los del norte hilaban telas para todos. Notaron que los del centro comerciaban con todos sus vecinos. No estaban convencidos de que otra visita de Tangu Yuh sería distinto. Pero Tangu Yuh sí lo afirmaba. —Permitamos que mantengan la esperanza —manifestó. Así que una vez, a la mañana siguiente del Año Nuevo, cuando nadie lo esperaba, la música de las trompetas celestiales sonó en todas las plazas y una voz tronó en el centro de cada poblado: “¡Tangu Yuh! ¡Tangu Yuh!”, . Y el eco de esa voz alcanzó todos los rincones de la tierra y del firmamento. ¡Qué alegría sintieron los zapotecas! Sin perder un instante, empezaron a planear una fiesta en su honor, la más grande que pudieran imaginarse.

desde aquel momento, el alma de Tan
gu Yuh está con ellos cada Año Nuevo, cuando se celebra su fiesta. Anteriormente del Año Nuevo, los norteños comienzan a tejer ropa nueva. Los comerciantes del centro traen modernos alimentos de más allá de las montañas. Cada año, los sureños componen nuevas canciones para los coros de Tangu Yuh. Pero sobre todo, los alfareros del sur hacen nuevas figuras de barro de la deidad, y cuando las piezas son retiradas del horno, se escucha un murmullo que viene desde arriba. Todos los residentes de Tehuantepec están convencidos de que cuando los alfareros logren capturar con realismo el cara de Tanguh Yuh, ella los visitará de nuevo.

Cuando regrese, le tendrán lista su fiesta. Habrá una banda musical a la cabeza de una enorme procesión. Las banderolas ondearán en cada techo y las flores se desbordarán en cada balcón, en cada ventana. Habrá chocolate, pan dulce y mezcal, valses y danzones para bailar. Todo y todos festejarán a Tangu Yuh. Seguramente, ella volverá.

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